味や見た目だけじゃない!マヌカハニーとはちみつの違い

味や見た目だけじゃない!マヌカハニーとはちみつの違い

マヌカハニーは特別な健康効果のあるニュージーランドのはちみつです。健康食品店などで見たことがあるという方も多いのではないでしょうか。ピロリ菌の除菌や風邪予防、インフルエンザ予防などに効果があると有名ですが、普通のはちみつと一体何が違うのでしょうか?マヌカハニーとはちみつの違いについて詳しく解説していきます。

マヌカハニーの「マヌカ」は野生植物のこと

マヌカハニーには特別な健康効果がありますが、まずはマヌカハニーの「マヌカ」から説明していきます。マヌカはニュージーランドの野生植物のことを指します。マヌカ自体にも高い薬効があり、ニュージーランドの原住民のマオリ族もマヌカを薬をして古くから使っていました。

そして、このマヌカの花のはちみつのことをマヌカハニーと呼びます。マヌカハニーには殺菌効果や栄養価の高いはちみつのことです。

はちみつは抗菌活性を持っている

はちみつは、マヌカハニーにかぎらず生体内の過酸化水素に似た抗菌活性を持っています。はちみつによって、抗菌活性が高いものや低いものがあります。はちみつの種類によって抗菌活性の高さは大きく異なります。

そして、はちみつの中でも高い抗菌活性を持っているのがマヌカハニーです。一普通のはちみつの抗菌活性は熱に弱いので、熱いドリンクに入れると効果が無い場合がありますが、マヌカハニーの場合は熱に強い抗菌活性を持っているので、紅茶に混ぜて飲んだり、トーストに塗っても問題ありません。

黄色ブドウ球菌の抗菌効果が高いマヌカハニー

マヌカハニーには黄色ブドウ球菌の抗菌効果も高い傾向があります。黄色ブドウ球菌とは、以下の様な深刻な病気を引き起こす細菌と言われています。

  • 食中毒
  • 肺炎
  • 敗血症
  • 悪性腫瘍

マヌカハニー以外にも、黄色ブドウ球菌を殺菌する効果があるものがありますが、マヌカハニーはずば抜けてこの黄色ブドウ球菌の殺菌効果が高いです。

体内の抗菌が可能なのがマヌカハニー

上記で説明した通り、普通のはちみつもマヌカハニーのように抗菌活性を持っているので殺菌効果があります。しかし、普通のはちみつの場合は、体内に摂取すると水と酸素に分解されてしまうため体内を抗菌することはできません。

そのため、普通のはちみつは傷口などの外傷に向いています。しかし、マヌカハニーは体内でも高い抗菌効果を発揮します。そのため、ピロリ菌や大腸菌などの体内の細菌に効果的なのです。普通のはちみつではピロリ菌の除菌は不可能ですが、マヌカハニーならピロリ菌の除菌が可能です。

普通のはちみつとマヌカハニーは見た目・味・香りも異なる

基本的に、はちみつは蜜の植物によって味が異なりますが、マヌカハニーはより独特な味・香りがします。

スーパーで売っているはちみつや飲食店で使用されるはちみつはさらっとしておりクセが少ないですが、マヌカハニーはキャラメルのようにねっとりとした見た目で味が濃く、香りが強いですが甘い香りはしません。普通のはちみつよりもやや薬っぽい味と感じる方もいます。

しかし、やっぱりはちみつではあるのでマヌカハニーはきちんと甘みがあります。まずかったり苦い健康効果が苦手な方にとってはマヌカハニーは続けやすいというメリットがあります。

普通のはちみつより保存が簡単なマヌカハニー

先ほど説明した通り、普通のはちみつは熱によって抗菌活性が弱くなる可能性があります。また、光にも弱いので熱や光を避けて保存する必要があります。

しかし、マヌカハニーは明るい場所に置いたりしても栄養素が壊れる心配がありません。そのため、普通のはちみつよりも保存が簡単で長期間持つと言えるでしょう。冬場は常温保存で問題ありません。

マヌカハニーには独自の効果を表すUMFが使用される

普通のはちみつには、抗菌効果を表す規格が使用されることはありません。しかし、マヌカハニーにはユニークマヌカファクター(UMF)と呼ばれる独自の規格が使用され、高い抗菌効果を確認することができます。

UMFは最も古くから使用されているメジャーなマヌカハニーの効果を表す規格です。しかし、近年ではUMFは正確性が低いことがわかっており、MGOなどの基準も使われることになりました。MGOはマヌカハニー中の食物メチルグリオキサールの量を表します。UMF10+(MGO200)以上のマヌカハニーはピロリ菌の除去や風邪の症状の緩和などに効果的です。

最後に

いかがでしたでしょうか?マヌカハニーは普通のはちみつと違い、熱や光に強くので抗菌効果が長持ちします。さらに、深刻な病気の原因である黄色ブドウ球菌の抗菌に高い効果があったり、ピロリ菌を除去することも可能です。

もちろん、風邪予防など普段の生活で健康を維持したい方にも非常におすすめです。味は普通のはちみつよりもクセがありますが、甘いはちみつで健康維持できるなんて嬉しいですよね。購入の際はUMFのチェックを忘れないように注意しましょう。

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